Sajmonov pohľad: Štvrťfinále je pre Slovensko hokejovým sviatkom

Osem rokov.

Dodnes si pamätám, keď sme proti Fínsku vo štvrťfinále roku 2013 prehrávali pomerne rýchlo 0:3. Mal som dvanásť a nebol by som povedal, že kým budeme hrať ďalšie štvrťfinále, stihnem dokončiť strednú školu, prejsť pubertou či urobiť si vodičák.

Celkom živo si pamätám i ďalšie momenty z toho zápasu, najmä gól na 3:3. Sledoval som to s kopou ďalších ľudí, všetci skákali a objímali sa. A hoci sme Fínov mali na lopate a pred sebou vidinu druhého semifinále po sebe, záver zápasu zvládli lepšie Fíni (pre nás asi najhorší možný súper).

A odvtedy prešlo osem rokov. Osem rokov (prevažne) deviatych miest.

Do začiatku štvrťfinálového stretnutia proti Spojeným štátom americkým ostáva ešte zopár hodín, no ja som už teraz nervózny. Začínam si uvedomovať, že podobnú situáciu sme pod Tatrami nezažili už toľké roky, preto si dnešný deň dovolím nazvať hokejovým sviatkom. Štvrťfinále je vždy záhadou, play-off je nekompromisné, pretože človek vie, že stačí jedna chyba a razom môže byť v bojoch o medaily.

Na Američanov máme príjemné spomienky. Už sme ich zopárkrát v dôležitých dueloch zdolali. V roku 2000 sme práve cez nich prešli do historicky prvého semifinále na MS elitnej kategórie. V roku 2013 sme vďaka výhre nad nimi 4:1 v základnej skupine postúpili medzi najlepšiu osmičku. A najčerstvejšie máme v pamäti víťazstvo z domáceho šampionátu, keď slovenskí hokejisti obrátili túto krajinu naruby.

Teraz prichádza naša ďalšia šanca. USA majú dravý tím, ktorý narobil problémy každému. Okrem prvého zápasu s Fínskom neprehrali ani jeden. Očakáva sa od nich postup. Dobrý útok dopĺňa prekvapivo výborná obrana a brankári – veď Američania majú najlepšie oslabenia i percentuálnu úspešnosť zákrokov na turnaji.

Ak by sa hralo na papieri, štvrťfinále je jednoznačne naša stopka. Triezvym pohľadom si musíme priznať, že Slovensko nie je žiadnym favoritom a musíme na to pamätať aj pri sledovaní duelu o všetko…

Zdroj grafu: IIHF

Lenže na papieri sa nehrá a každý zápas sa začína od nuly. Slovenských reprezentantov mnoho ľudí po prehre s Čechmi hanilo, avšak dôležitejšie je uvedomiť si, že v plnej zostave sme pokazili len jediný zápas – ten proti Švajčiarsku. Vyhrali sme nad pre ostatných neporaziteľnými Rusmi, v zápase proti Švédom nám chýbalo viac šťastia a zvládli sme aj na psychiku mimoriadne náročný duel proti Dánsku.

Keď Slovensko v roku 2012 postúpilo do semifinále, bolo to ukončenie osemročného čakania na postup do bojov o medaily. Náš súčasný výber postupom zo základnej skupiny v roku 2021 ukončil ďalšie osemročné čakanie, tentoraz na štvrťfinále.

Máme najmladší tím v slovenskej histórii. Nemáme hviezdy z NHL, na šampionát sme šli v podstate odovzdať žezlo mladým hráčom a bojovať. Je svojím spôsobom až prekvapivé, že sme postúpili, zvlášť, keď vidíme, akou silou disponujú Švajčiari, o ktorých si každoročne myslíme, že budú naším hlavným súperom v bojoch o najlepšiu osmičku. Štvrťfinále je splneným cieľom a vybojovali sme si ho výbornými výkonmi. Nie náhodou. Výbornými výkonmi v dôležitých dueloch.

Ako som už písal niekoľkokrát – Craig Ramsay ma presvedčil, že mu môžem naplno dôverovať. Verím, že do dnešného zápasu dáme všetko a že svoj výber pripraví najlepšie, ako dokáže.

My, fanúšikovia, v prvom rade nezabudnime na to, že dnes môžeme iba prekvapiť. Na výhru nás favorizuje málokto, a to môže byť pre našich chlapcov vodou na mlyn. Ak by nám niekto pred turnajom povedal, že tento mladý tím postúpi do semifinále, koľko z nás by tomu verilo? Už postup do štvrťfinále bol ťažkým orieškom, ktorý sme zvládli rozlúsknuť.

Na výkony slovenských hokejistov na tomto turnaji môžeme byť už teraz veľmi hrdí. Sú neskúsení, ale je vidieť, že sú výborným kolektívom a prišli bojovať za svoju krajinu. Dosiahli sme postupovú osmičku, všetko ďalšie bude len senzačnou nadstavbou. Nostalgicky spomínať na zlaté roky je fajn, ale toto je obrazom nášho hokeja, preto nebuďme zaslepení.

Radšej než nadávať a očakávať neočakávateľné poďme fandiť, a verme, že slovenský národný tím dá do mimoriadne náročného zápasu všetko.

Pridaj komentár

Táto webová stránka používa Akismet na redukciu spamu. Získajte viac informácií o tom, ako sú vaše údaje z komentárov spracovávané.