Demko sa prebudil! Podarí sa to i zvyšku?

Vancouver Canucks pred začiatkom ročníka 2020/21 mnohí pasovali do roly čierneho koňa NHL. O to nepríjemnejším prekvapením je ich začiatok. Sezóna sa zatiaľ vôbec nevyvíja podľa ich predstáv, Nucks sú naďalej na predposlednom mieste divízie.

Nočnou výhrou proti Torontu Maple Leafs zmazali manko na piate Calgary, ale to má tri zápasy k dobru. Štvrtí Canadiens majú na poslednej postupovej priečke štvorbodový náskok, no až o päť zápasov menej. Celkovo nemá v NHL nikto 28 odohraných stretnutí – až na Canucks.

Klub z Britskej Kolumbie je napriek tomu sklamaním. Len 24 bodov. A ich hokej? Ten ničí deravá defenzíva.

Canucks boli ešte pred týždňom v trojke najhorších defenzívnych celkov čo do priemerného počtu inkasovaných gólov na zápas. Boli horší ako Detroit. Teraz sa z nej konečne vymanili. Hoci cesta za lepšími číslami je stále dlhá, zdá sa, že sa to vzadu konečne zlepšuje.

A hlavným predstaviteľom tejto skutočnosti je brankár, ktorému pred sezónou dal manažment Canucks do rúk post jednotky. Perspektívny Američan, Thatcher Demko.

Slovami čísel: 25-ročný gólman bol ešte 18. februára pod 90%. Jeho úspešnosť činila chabých 89,5%. V jedenástich zápasoch lovil puk zo siete celkom 38-krát. Pravda, obrancovia pred ním mu veľmi nepomáhali, no ani on neprekypoval konzistentnosťou. Posledných šesť duelov však prinieslo vytúženú zmenu.

Thatcher v nich len jediný raz zaknihoval úspešnosť zásahov nižšiu ako 93,9%. V poslednom stretnutí zdolali Canucks Toronto pomerom 4:2. Strelecky mal navrch favorizovaný súper, no Demko si poradil s 37 pokusmi. Jeho úspešnosť? 94,9%!

Napriek tomu vyhrali „kosatky“ zo spomínaných šiestich zápasov iba tri. Posledné dva zápasy im môžu pomôcť – ako hovorí kouč Travis Green – hlavne po psychickej stránke. Vancouver potrebuje nájsť víťaznú mentalitu. Na ich šťastie im ju teraz dáva zo začiatku sezóny kritizovaná jednotka.

Píše sa siedmy marec, nie je to tak dávno, čo patril Demko k ligovému podpriemeru. Šnúra famóznych vystúpení mu zdvihla štatistiky. K najlepším má stále ďaleko, no tvrdá práca prináša ovocie. Momentálne sa jeho percentuálna úspešnosť dostala na hodnotu 91,3% pri priemere 2,87 inkasovaných gólov na zápas.

„Je pozične veľmi dobrý. Potrebujeme naňho vyslať toľko pukov, koľko len bude možné, a snažiť sa pred jeho bránou urobiť chaos,“ nechal sa počuť pred posledným duelom podľa TSN obranca Leafs, Justin Holl. Taktiku síce jeho spoluhráči dodržali, ale body to neprinieslo. Kouč Sheldon Keefe apeloval na to, aby ho jeho zverenci zbytočne nerozohriali chabými strelami, ale aby sa sústredili na naozaj nebezpečné pokusy zo sľubných pozícií.

Demko ale potvrdil, že si svoju pozíciu zaslúži. Dobyť štyri body z dvoch zápasov proti Torontu je v tejto sezóne extrémne náročné, no on to dokázal. „Bol zase fenomenálny,“ chválil ho po zápase Bo Horvat. „Ak chcete vyhrať túto ligu, potrebujete skvelého brankára, takže som veľmi rád, že sme mu pomohli svojimi gólmi, pretože on nám veľmi pomohol svojimi zákrokmi.“

Demko je prebudený. Čo so zvyškom? Posledné tri zápasy priniesli konečne radosť, hoci tri predtým skončili napriek Demkovým výkonom porážkami. Jedno je isté – Canucks sa budú musieť naladiť na vlnu svojho gólmana. Ak ostanú pri starom, túto sezónu už nezachránia.

Pridaj komentár

Táto webová stránka používa Akismet na redukciu spamu. Získajte viac informácií o tom, ako sú vaše údaje z komentárov spracovávané.